NASA即将发射电离层连接探测器以研究动态交界区

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2018-10-27

NASA的电离层连接探测器(ICON)将于10月升空,对地球与太空的动态交界区域进行研究。

它提供的远程和现场测量数据将有助于科学家更好地了解这一区域,以及它如何随着上方空间天气和下方地面天气的变化而变化,上下方天气的动态混合可能影响地球上的通信、卫星以及宇航员的活动。

研制ICON的想法于2011年提出,完成的ICON“体重”约288公斤。 其将以万公里/小时的速度,在地球上空约579公里的轨道上运行,靠近电离层(地球大气层充满电荷粒子的区域)的上游。 从这个有利位置,ICON既可以朝下进行远程测量,也可以对其周围物质进行直接测量,从而获得该区域变化的完整图谱。 ICON不携带任何机载燃料,一款长约米、宽米的太阳能电池板将为航天器提供电力。 ICON携带4种不同的仪器。

两台用于全球高分辨率热成像的迈克尔逊干涉仪(MIGHTI),用于观察中性大气层的温度和速度;两支离子速度计(IVM)用于观察带电粒子在高空风的推动及其产生的电场下运动的速度,它们只能在现场作业;极紫外线仪器(EUV)用于捕捉高层大气中氧气的图像,以测量白天电离层的高度和密度;远紫外线仪器(FUV)用于捕捉远紫外线范围内高层大气的图像。 晚上,FUV测量电离层的密度,跟踪低层大气中天气变化对它的影响。 白天,FUV测量高层大气的化学变化。 ICON的仪器每天总共产生和传输1千兆位的数据。 ICON将与NASA今年1月发射升空的“地球及边缘的全球范围观察”(GOLD)协同“作战”。

GOLD从位于巴西上空的地球静止轨道的有利位置,可获得ICON将要研究的同一地区的全景视图。